sábado, 23 de febrero de 2013

"La Peste Negra" (a.k.a "Rattus")

Yernos y Nueras, en ocasiones, hay juegos sobre los que depositamos grandes esperanzas a la hora de afrontar la contienda lúdica contra nuestra madre política y sin duda alguna el juego que hoy nos ocupa tenia toda la pinta de ser un bombazo, sencillo, rápido y con un tema lo suficientemente pegado para que parezca un Knizia. Pues bien, después de un rechazo inicial, en el que prefirió dedicarse a otros menesteres lúdicos, volví a proponer una partida "al juego de la peste", que en esta ocasión fue mejor recibido. He de decir que en gran medida, puedo entender ese rechazo, ya que, como en algunos otros juegos, estamos hablando de un tema bastante chungo al que se ha disfrazado de juego simpaticote para suavizar la experiencia jugona (véase la esclavitud en "Puerto Rico", por poner un ejemplo), pero que al fin y al cabo, es algo que allá por la época en la que se sitúa el juego, acabo con la vida de 25 millones de personas.

Poco o nada tiene que ver esta imagen con las simpáticas ratas de la portada
Los encargados de hacer que una de las plagas mas duras de la historia de la humanidad parezca un juego, en este caso un eurogame familiar, son Henrik y Ase (la A debería llevar un circulito encima propio de los lenguajes Nórdicos) Berg. Una pareja de creadores noruegos que a su vez son pareja y residentes en Noruega, que han hecho su particular agosto (noruego) con Rattus y todas las expansiones y variantes que han venido después, provocadas por el éxito del jueguillo en cuestión y que incluyen desde una versión de cartas, a una expansión que introduce el norte de África o la mas desternillante de todas, en la que aparece un flautista de Hamelin, con todo su rigor histórico. Además ya habían trabajado en el juego Oregon y en otro juego que puede tener uno de los tableros mas feos de la historia, Galapagos.

A los pinceles, encontramos a uno de los dibujantes habituales de la escena en los últimos años, el francés Alexandre Roche, al que conocimos principalmente por sus trabajos en Carson City y Troyes y que no dejó indiferente a nadie, ya que tiene tantos admiradores como detractores. El amigo Alexandre es un habitual de los juegos de White Goblin y recientemente ha dibujado el "Expedition: Congo River" del autor patrio Jose Rivero. En cuanto a su participación en Rattus, creo que no es uno de sus mejores trabajos, quizá una estética mas cercana a Troyes hubiera dado sobriedad al juego, pero al ser el dibujante de mi bienamado Jaipur, se le puede perdonar (casi)todo.

He aquí una de las portadas alternativas a Rattus.
Pues bien, en Rattus, que no se porque no se ha llamado con el rebautizo de Milagros, nos encontramos con un mapa de Europa en el que la peste gracias a nuestras simpáticas amiguitas se va expandiendo por todas las direcciones haciendo que la posibilidad de que la plaga...[CURIOSIDADES LÚDICAS vol. 143: La plaga está representada por el mismo peón que el "curica" de San Marco pero en diferente color, ante lo cual Milagros exclamó "M´agrade mes como curica que como plaga"]. Como decía, haciendo que la posibilidad de que cuando la plaga se desate sea mas devastadora, siendo la finalidad del juego el conseguir dejar mas cubitos (que en este caso deben ser grupos humanos con tu mismo RH, porque si no, no me lo explico) al final de la partida. Para ello, deberás usar los poderes especiales de unos personajes que cambian de mano y que a su vez aumentan la posibilidad de que los cubitos de tu grupo sanguíneo mueran entre terribles dolores, todo ello aderezado con las posibilidades de puteo que permite expandir ratas y desatar plagas en cada uno de los territorios europeos turno por turno.

Y con este bucólico pastoril punto de partida, comenzamos, valga la redundancia, la partida. Fué empezar a desplegar los componentes del juego y el primer comentario vino a ser una clara definición de "muevecubos sin alma" en el peculiar lenguaje de Milagros, que sin haber oído ni una coma de la mecánica del juego, sentenció: "Uyyy, cartas con símbolos y cubitos, este será igual que todos", lo que me hizo plantearme si no hemos jugado ya a demasiados euros, pero el planteamiento duró poco y la explicación fué igual que el juego, sencilla. Una vez que nos pusimos  a jugar, tras un turno, ya se manejaban las mecánicas sin problema, y quizá no tanto los roles de los diferentes personajes, porque contemplé como ronda tras ronda, Milagros se aprovechaba del poder del rey, para ir salvando a sus ciudadanos en palacio, haciendo caso omiso al resto de personajes, lo que además propició que cuando se desataba la plaga, pocas veces le afectaba. Conclusión, que en menos de 20 minutos, Milagros nos ganó por lo que sería un KO, con victoria inmediata al haber colocado todos sus cubitos en el tablero mientras la población de su yerno y su hija se encontraba bastante mermada por la acumulación de personajes. Dada la poca duración de la partida, propuse comenzar otra, pero su respuesta fue tajante: "Es que a mi este juego..., ni fú ni fá", lo que me hizo desplantearme la posibilidad de adquirir alguna expansión en un futuro... Así como volverlo a jugar con Milagros.

¿Es o no uno de los tableros mas feos de la historia?



jueves, 14 de febrero de 2013

Camelando a Milagros: 5 Juegos con Camellos a los que jugar con tu Suegra

Nueras y Yernos, que no os confunda el título de esta entrada, ya que ni vamos a hablar de juegos de faroleo, ni de juegos en el que los traficantes de drogas tengan protagonismo... No, en este caso os voy a hablar de cinco juegos en los que los camellos o son protagonistas o forman parte importante del juego y que, por algún extraño interés, suelen gustar a Milagros y a mi mismo, tanto que podría meter dos de estos juegos en mi Top 10 personal. Pese a que no son muchos los títulos que incluyen a estos mamíferos artiodáctilos en sus cajas, podemos encontrar algunos mas que notables ejemplos de buenos juegos, pero antes de meterme en una travesía por el desierto, os dejo con estos 5 juegos con Camellos a los que jugar con vuestra Suegra...



En una lista como esta, no puede faltar uno de los mejores, mas originales y porque no decirlo, mas bonitos eurogames de los últimos 10 años para mi es sin duda, Yspahan, que fue desposeido del SdJ del 2007 por Zooloretto (¿será que los osos pandas molan mas que los camellos?). Seguramente  uno de los juegos a los que mas he jugado con Milagros, ya que de vez en cuando lo desempolvamos para echar unas partidas. Si aún no conoces esta joya de S. Pauchon, no se a que esperas a jugarlo... Aunque no sea con tu Suegra .



Uno de los juegos clásicos de Her Doktorrrrr, Reiner Knizia, parte de su trilogía de colocación de losetas y con ciertas reminiscencias, aunque sean lejanas, al Go. Un juego abstracto al fin y al cabo con tema pegadísimo, en el que debemos colocar nuestros camellos color pastel para puntuar por control de áreas  De lo mejor de Mister Pegamento, aunque no se pueda decir lo mismo acerca de su terrible estética, de hecho mi copia la conseguí porque quien me lo vendió, no podía sacarlo a mesa por su aspecto, palabra.



Otro de los juegos imprescindibles, esta vez para dos jugadores, pero también obra de S. Pauchon, es Jaipur. Quien conoce mis gustos sabe que me enamoró desde un primer momento y hoy por hoy me sigue pareciendo el mejor juego de los de su rango. Es uno de esos juegos en los que se hace patente la grandeza de lo sencillo. Además, teniendo en cuenta el tema que nos ocupa, el manejo de los camellos forma parte de una mecánica muy elegante... paro ya, que podría estar halagando el juego un par de días.



Otro buen juego con camellos, es Timbuktu, un curioso juego que mezcla la deducción, el transporte de mercancías (Pick up & Deliver para los mas geeks) y la memoria con un trasfondo de caravana en el desierto. Obra de Dirk Henn en 1995, unos cuantos años de que ganara el SdJ con Alhambra... Ojo, puede ser algo complicado al principio, en gran parte por las ¿traducciones? de los juegos de Quen Games hace unos años...



Por primera vez en mas de tres años de causa ludicosuegril, os voy a hablar de un juego al que no he jugado y del que apenas sé, simplemente quiero que sirva como homenaje a su autor Philippe Leurquin, que dejó este mundo la semana pasada y con el que tuve el placer de compartir una larga conversación cigarro tras cigarro en las Hominidos de 2010. Un tipo peculiar que seguro que no dejará a nadie indiferente allá donde esté.

Y hasta aquí la lista de juegos con camellos, entre los que se encuentran grandes joyas de la corona, si alguien tiene el Gobi y quiere enseñarme a jugar, no me importaría en absoluto.

viernes, 8 de febrero de 2013

Breves Ludicosuegriles

Yernos y Nueras, van pasando los días y se me acumulan las tareas, así que, de forma breve, os voy a contar algunas cosillas en formato breve...

PÁNICO POR UN RODILLO

Recientemente, Asmodeé Ibérica ha realizado un concurso vía Twitter, en el que mediante el hastag #telocambiopor, los seguidores de Asmodeé ofrecían un cambio por una copia del Pánico en Wall Street. Pues bien, Asmodeé ha comenzado su colección de objetos con el rodillo que aparece en la foto que tenéis aquí arriba a la izquierda, dedicado y firmado por Milagros... Y Milagros pronto podrá jugar al Pánico en Wall Street...

Milagros firmando en el rodillo...


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DOMINGUEROS EN OJO AL DADO

Este domingo acudiré a Ojo al Dado junto con Nacho Góngora de Asylum Games, hablando de sus próximos lanzamientos (ejem) y también informando del próximo encuentro de Protos y Tipos, que por segundo año consecutivo, se celebrará en La Almunia de Doña Godina.


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GAMING SIN MY SUEGRA: II ENCUENTRO DE PROTOS Y TIPOS

Y si no podéis esperar a Ojo al Dado para escuchar la información sobre el encuentro, deciros que como miembro de Ludo estoy inmerso en la organización del II Encuentro de Protos y Tipos, que se celebrará los próximos 15, 16 y 17 de Marzo en La Almunia de Doña Godina y al que invitamos a todos los autores y playtesters jugones  que se quieran acercar hasta allí, tenéis toda la información aquí.


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domingo, 3 de febrero de 2013

"Los Montañeros de la Montaña" (a.k.a "K2")

Yernos y Nueras, con este explícito título rebautizo Milagros a uno de los juegos que tuvimos ocasión de catar alrededor de una mesa en una de mis últimas visitas. Y es que, contra todo pronóstico y convencido de  que un juego con temática deportiva no iba a ser del agrado de Milagros, propuse el juego que hoy nos ocupa y otro algo mas familiar, pero con una temática algo "oscura", que le hizo decantarse por este de "Los Montañeros de la Montaña"... Y ante la elección, he de deciros que en mi cabeza resonaba la palabra fracaso una y otra vez, ya que, si bien no soy excesivamente amante de las simulaciones deportivas, un único intento con el Formula Dé hace unos años, me hizo desistir de volver a intentarlo con otros juegos de este tipo, aunque por otro lado, la experiencia con un juego de temática similar, había resultado satisfactoriamente agridulce. Como de costumbre, tendréis que leeros el resto de la suegrorreseña o ir al parrafo final para saber si esta vez también he fracasado...

¿Gustaría este juego a Milagros?
Para empezar a hablaros del jueguito en cuestión, cabe señalar que surge de la inquietud creadora de Adam Kaluza, un autor polaco con un buen número de juegos a sus espaldas, incluso alguno publicado en nuestro país, pero que hace un par de años se dió a conocer internacionalmente por este juego de simulación alpinista, al que han seguido otros juegos de éxito como Drako o el mas reciente The Cave. Podemos decir que Adam, junto a Ignacy Trzewiczek, son las cabezas visibles de una generación de autores polacos que, apoyados por las editoriales del país, están empezando a cosechar éxitos mas allá de sus fronteras.

Buena prueba de ello es que las ilustraciones, también son de un dibujantye polaco, Jarek Nocón, responsable del apartado gráfico de los otros éxitos y que ultimamente ha trabajado con otras editoriales como Pegasus o Academy Games. En el caso de K2, nos propone una portada que no engaña a quien va a jugar, con dos alpinistas en primer plano, con un fondo de montañas nevadas... El resto del trabajo a mi me desconcertó un poco la primera vez que lo ví, ya que para recrear la ascensión al K2 (que como habréis supuesto a estas alturas, es la montaña protagonista de este juego) nos encontramos con un tablero en el que directamente sobre una foto del pico han pegado los espacios por los que van subiendo nuestros alpinistas. Con el paso del tiempo me he acostumbrado e incluso he llegado a creer que es una solución elegante, pero de primeras, amiguitos de los euros con bonitas recreaciones de arte bucólico pastoril, echa para atrás. También usa el amigo Jarek el realismo en otros componentes, de los qu eprefioero no hablar, porque tal y como al tablero me he acostumbrado, las cartas no me gustan nada de nada... de nada. Manías mías.

¿Que hago, aclimato o tiro para arriba?
Ya metidos en faena, K2 nos propone una simulación de escalada de dicho pico en la que, emulando a Edurne Pasaban, Juanito Oiarzabal o Carlos Pauner, debemos ascender con un equipo de dos alpinistas lo máximo y si es posible coronar la cima, recibiendo puntos por lo alto que hayamos llegado con cada uno de ellos, siempre y cuando hayan sobrevvido al mal de altura y la metereología extrema. 
Para ello, contamos con un sistema muy básico en el que tenemos que jugar la mitad de nuestra mano de cartas para realizar nuestras acciones, que se reducen a, movernos, "aclimatarnos" o montar un campamento para guarecernos del mal tiempo... Lo que a primera vista puede parecer un juego demasiado básico, se convierte en un juego con muchas decisiones a tomar, anticiparte a las acciones de los demás y que dios te pille confesado, porque por mucho que hayas planeado tu jugada y tenido en cuenta la metereología, puede que tu jugada estrella acabe con uno de tus montañeros convertido en un Calippo... y se de lo que hablo. Además, el juego viene con dos tableros y dos packs diferentes de previsiones metereologícas, por lo que se puede ir aumentando la dificultad de la escalada conforme vas jugando mas partidas... El sistema de juego   y el tema encajan bastante bien, por lo que permite ser expandible y, de hecho, ya lo ha sido con Broad Peak, que permite jugar otro tipo de retos alpinísticos. Por último y antes de contaros como fue la partida con Milagros, no puedo dejar pasar por alto que el juego "escala" (toma chistacooo) muy bien a cualquier número de jugadores.

Aclimatación extrema...
Tras el rechazo de Milagros por un juego con la peste negra como trasfondo "que seguro que es de los de fastidiar" comencé la explicación sin mucha fe y pensando que quizá no hubiera sido una buena idea proponer este juego. Las caras del Mortal Combo eran un autentico poema  en los primeros momentos, lo que hizo que casi desistiera en mi tarea, pero como es un juego que se explica rápido y cada turno se juega en 2 minutos, tiré para adelante mientras escuchaba a Milagros decir: "Uuuuh, cuanto embolic (segun la RAE: enredo) tiene este juego...". Todas esas dudas y miedos, se dispersaron tras jugar el primer turno, en el que ambas se dieron cuenta de que no era para tanto y empezamos la ascensión en igualdad de condiciones. Por mi parte, alentado por el buen tiempo de los primeros turnos, me dediqué a ascender con uno de mis dos alpinistas lo mas rápidamente posible a la cima, ya que en caso de empate gana el más rápido, cosa que conseguí en el sexto turno, mientras Milagros y el 50%delmortalcomboquenoesmilagros se dedicaban a ir avanzando a sus dos montañeros casi a la par. Las jornadas pasaban e iba viendo como las opciones de mi montañero relegado iban aumentando, a la vez que los de Milagros por culpa del oxígeno (consejo: sustituir la palabra "aclimatación"  por "oxígeno" si queréis ahorraros un minuto de explicación) y el mal tiempo tenían que refugiarse en sus tiendas de campaña y los de Mónica iban haciendo una subida arriesgada... así hasta que en el último turno y con una mano guardada para la ocasión que me iba a permitir ganar la partida, de repente Milagros se interpuso entre mi camino y mi gran esperanza se vino abajo, del todo... Dejando que uno de mis alpinistas muriera en una ventisca ante la imposibilidad de movimiento y dando la victoria al otro"50%"... Al final de la partida, la opinión del Mortal Combo fue unánime, el juego les había gustado muchísimo a las dos, tanto, que estoy pensando seriamente expandirlo. 

Esa misma noche, antes de echarnos a dormir, Mónica me confesó un comentario de Milagros que me está haciendo plantearme muchas cosas: "¿cómo le pueden gustar tanto los juegos a Diego, si no gana nunca?"